Kuntillet Ajrudin piirtokirjoitus ja kysymys ”aserasta”

Viime aikojen kuuma kysymys Vanhan testamentin arkeologiassa on ollut kiista eräiden autiomaasta löydettyjen piirtokirjoitusten tulkinnasta. Uskonnolliseen toimintaan liittyvissä tekstinkappaleissa puhutaan Jahvesta ja hänen ”Aserastaan” tai ainakin jostain aserasta. Ruukunkappaleiden viesti on kiinnostava. Uskoiko joku kuningasten ajan ihminen 800-700 -luvulla, että Jahve olisi itse asiassa kuulunut jumalpanteoniin, jossa oli muitakin jumalia? Oliko Israelin Herralla vaimo? Arkeologian piirissä vaikuttava minimalismin suuntaus on innostunut ajatuksesta ja esittää, että Israelin uskonto oli alun perin monijumalaista. Uudempi tutkimus on puolestaan sitä mieltä, että tuollainen tulkinta on ylilyönti, koska termi tarkoittaa kulttipaikkaa tai pyhää puuta.
Lue Timo Eskolan artikkeli Bibloksesta.